服药一年后免疫系统平均年轻2.5岁,返老还童离我们不远了吗?

作者: admin 分类: 热点 发布时间: 2019-09-21 18:49

 

服药一年后免疫系统平均年轻2.5岁,返老还童离我们不远了吗?

美国免疫学家格里戈里·法希

长寿药很难研究,因为研发者必须得等上好多年才能知道结果,没有一家制药厂等得起。于是,很多人退而求其次,开始寻找能让人体的某项指标返老还童的药物。只要让志愿者服药一段时间,然后测一下该指标,就能知道这种药是否有效了。

符合这个要求的指标并不多,大都集中在免疫领域。一来免疫系统老化是一个人开始衰老的重要标志,这就是为什么老人比年轻人更容易生病的原因;二来免疫系统的健康状况很容易量化,这就为药物研发者创造了一个很好的条件。

美国免疫学家格里戈里·法希(Gregory Fahy)就是这样一位研发者,他看中的是胸腺,因为这是非常重要的免疫器官。骨髓生产的免疫细胞要先运到胸腺里发育成熟,然后才能扩散至全身,成为免疫T细胞。

哺乳动物的胸腺过了青春期之后便停止发育,此后就一直走下坡路,逐渐被脂肪替代,所以法希相信胸腺就是年轻的标志。此前有人曾经给成年小鼠注射生长激素,发现小鼠的胸腺有再生的迹象。法希受此启发,招募了9名年龄在51~65岁之间的白人男性志愿者,试试人类生长激素能否起到类似的作用。

已知生长激素能够诱发中老年人得糖尿病,为了防止实验对象出现此类问题,法希决定在生长激素之外再加两种预防糖尿病的药物,分别为脱氢表雄酮(DHEA)和二甲双胍(Metformin)。用药一年之后,9名志愿者体内的免疫细胞数量均有显著增长,其中7人的胸腺也有增大的迹象,说明这3种药物联合使用确实有减缓衰老的功效。

但是,法希觉得这点效果还不足以说明问题,他希望能找到一个更有说服力的指标。于是他去加州大学洛杉矶分校(UCLA)拜访了该校的遗传学家史蒂夫·霍瓦茨(Steve Horvath),希望用后者发现的DNA甲基化生物钟测一下这些志愿者的生物年龄。

众所周知,基因和疾病之间有着很密切的关联。霍瓦茨本来研究的就是这个,但没有取得任何值得一提的成就。于是他改变了研究方向,开始研究基因和衰老之间的关系。不过他关注的不是基因的DNA序列,而是DNA的甲基化。这是DNA分子链上的一类标记物,可以决定哪段基因被激活、哪段基因被抑制。霍瓦茨相信一个细胞之所以会变老,原因就是DNA甲基化模式发生了变化。他选择了353个和衰老有关的基因的甲基化位点,对不同年龄的细胞进行了测试,发现他可以根据这353个位点的甲基化模式,用一套算法算出一个细胞的生物年龄,准确率高达99.7%。

换句话说,霍瓦茨发现了一种非常准确的生物钟,可以测出一个细胞或者一个器官的真实年龄。

当法希找到霍瓦茨时,两人一拍即合,当即决定展开合作。霍瓦茨用他发现的生物钟对这9名志愿者留下的免疫细胞样本进行了测试,发现他们的免疫系统在服药一年之后平均年轻了2.5岁。

霍瓦茨将研究结果写成论文,发表在2019年9月5日出版的《衰老细胞》(Aging Cell)杂志上。他承认自己事先也没有想到实验结果会如此显著,这3种药物不仅能延缓衰老的速度,甚至可以让服用者返老还童。

必须指出,这只是初步研究,样本量太小,而且缺乏对照组。不过法希已经决定开展大规模人体试验了,让我们拭目以待吧。在结果出来之前,请大家不要盲目尝试,以免导致意想不到的后果,比如癌症。